Fernando Ricksen: “Saya ingin hidup lebih lama, saya tidak siap untuk pergi”

Mantan pemain Rangers dan Belanda ini menderita penyakit neuron motorik. Kami menghabiskan waktu bersamanya dan istrinya dan menemukan kemarahan, kesedihan dan humor

Di Rumah Sakit St Andrew di Airdrie, sekitar delapan mil di luar Glasgow, Fernando Ricksen mulai menunjukkan tanda-tanda kelelahan pertama setelah menjawab pertanyaan dengan matanya lebih dari satu jam. Ketika sebuah wawancara yang emosional dan mengharukan berakhir, Ricksen ditanya apakah ada hal lain yang ingin dia sebutkan dalam artikel ini. Setelah jeda singkat sementara matanya menggulir layar untuk memilih kata-kata yang komputer suaranya membacakan begitu kalimat selesai, Ricksen menambahkan: “Istri saya, sehingga saya mendapatkan beberapa poin!”

Ada sedikit senyum di wajah Ricksen dan kilau di matanya saat ruangan itu dipenuhi dengan tawa. Pria berusia 42 tahun itu menyampaikan kepada berita bola bahwa jelas tidak kehilangan selera humornya, yang kelihatannya luar biasa dalam keadaan itu, mengingat bahwa ia berada pada tahap akhir dari penyakit yang kejam, degeneratif, dan mematikan.

Ricksen, yang mewakili Belanda, menjadi kapten Rangers dan juga bermain untuk Fortuna Sittard, AZ Alkmaar dan Zenit St Petersburg, menderita penyakit neuron motorik (MND). Dia didiagnosis pada Oktober 2013 dan diberi 18 bulan untuk hidup. Bahwa dia masih di sini sekarang, terus meningkatkan kesadaran tentang penyakit dan bahkan melucu, meskipun tidak dapat berbicara dan hampir tidak bisa bergerak, mengatakan segalanya tentang keberaniannya yang luar biasa. “Aku terus berjalan, itu bukan hal yang istimewa,” kata Ricksen. “Orang-orang yang merawat saya melakukan semua pekerjaan. Saya hanya duduk dan memberi tahu mereka apa yang harus dilakukan. ”

Inspirasi

Motif semangat hidup saat ini terinspirasi dari Ricksen Isabella, putrinya yang berusia enam tahun. Sebuah gambar berbingkai tubuhnya diletakkan di atas nampan sebelah komputer langsung di depannya dan dia melakukan pekerjaan yang bagus untuk menghias bagian luar lemari pakaian ayahnya dengan foto-foto keluarga pada kunjungan terakhirnya ke rumah sakit beberapa minggu yang lalu. Di tempat lain ada kartu-kartu dari para simpatisan yang tersebar di sekitar ruangan, juga selimut Rangers yang menutupi tempat tidurnya dan selendang Fortuna Sittard tergantung di belakang kursi di samping sofa dua tempat duduk di mana Veronika, istri Ricksen, tidur ketika dia sedang berkunjung.

Rumah keluarga mereka dekat Valencia. Ricksen sangat ingin kembali ke sana ketika ia pulih di rumah sakit karena kelelahan setelah terbang ke Glasgow untuk acara penggalangan dana pada bulan Oktober, tetapi kesehatannya yang memburuk membuatnya tidak mungkin.

Meskipun Veronika merawat Ricksen 24-7 di Valencia, mencuci, berpakaian, dan memberinya makan, dia tidak dalam posisi untuk memberikan perhatian medis sepanjang waktu yang sekarang dibutuhkannya. St Andrew’s Hospice, sebuah badan amal terdaftar yang dibiayai oleh negara, adalah tempat terbaik untuk Ricksen dalam hal itu dan di mana ia akan menghabiskan sisa hidupnya.

Isabella terlalu muda untuk memahami semua itu dan sulit mendengarkan Veronika menggambarkan adegan itu di akhir kunjungan pertama mereka di sini. “Kami memiliki penerbangan awal kembali, pukul 7 pagi,” kata Veronika, yang adalah orang Rusia dan bertemu dengan Ricksen ketika ia bermain untuk Zenit. “Isabella mengira Fernando akan pulang bersama kami, jadi ketika seseorang datang menjemput kami, dia berkata: ‘Mengapa kita pergi dan bukan Papa?’ Kami bertiga menangis. Sekarang, setiap hari di rumah, dia masih bertanya kapan dia kembali dan itu adalah bagian tersulit bagi saya. ”

Fernando Ricksen merayakan setelah mencetak gol untuk Rangers dalam kemenangan final Piala Skotlandia 2005 atas Motherwell. Foto: Reuters

Fernando Ricksen merayakan setelah mencetak gol untuk Rangers dalam kemenangan final Piala Skotlandia 2005 atas Motherwell. Foto: Reuters

Semangat dan Support dari sang istri

Veronika, yang takut dengan pengalaman kehilangan ayahnya sendiri ketika dia baru berusia enam tahun, enggan memberi tahu Isabella terlalu banyak. “Dia pikir ayahnya berbeda, dia pikir dia sudah tua. Dan saya suka untuk sekarang karena dia berpikir seperti ini. Saya tidak ingin membuatnya lebih sulit untuknya, karena dia sangat merindukannya.

“Jadi saya tidak ingin membuatnya kesal dan menjelaskan terlalu dalam apa yang terjadi. Dia mengerti bahwa dia tidak bisa bicara, bahwa dia tidak bisa berjalan. Tapi saya tidak berpikir dia menyadari bahwa dia akan mati. ”

Ricksen telah hidup dengan kenyataan itu selama lebih dari lima tahun. MND, yang merupakan kondisi yang tidak biasa dan tidak dapat disembuhkan yang merusak fungsi saraf dan otot dan terutama mempengaruhi orang-orang di usia 60-an dan 70-an, selalu berakibat fatal. Satu dari setiap dua orang meninggal dalam dua tahun setelah diagnosis dan satu dari tiga dalam 12 bulan.

Meskipun Ricksen tidak mengejar simpati apa pun dan tidak punya waktu untuk mengasihani diri sendiri – “mengasihani diri sendiri tidak membantu saya” – ada banyak emosi lain yang berputar-putar dalam pikirannya, termasuk kemarahan. “Saya marah tentang penyakit ini,” katanya. “Marah karena saya bergantung pada orang lain. Saya tidak bisa melakukan apa pun lagi. Saya frustasi.”

Duduk tegak di tempat tidur dengan bantal yang menopang lehernya, Ricksen membutuhkan beberapa menit untuk menyelesaikan setiap jawaban di komputer bicara yang telah mengubah cara dia berkomunikasi. Matanya bertindak sebagai mouse dan memungkinkannya untuk mengirim pesan WhatsApp, menjelajahi web dan mengatakan apa yang sedang dipikirkannya. Sungguh luar biasa untuk ditonton.

Fernando Ricksen berkomunikasi melalui matanya tentang komputer pidato. Foto: Goffe Struiksma

Fernando Ricksen berkomunikasi melalui matanya tentang komputer pidato. Foto: Goffe Struiksma

Ditanya apakah dia kadang-kadang takut, Ricksen menjawab: “Sulit untuk mengatakan itu. Saya tidak takut mati. Tetapi ketika saya tidak bisa bernafas karena MND, saya merasa takut. Ketika saya tersedak, saya takut, ya. “

Meskipun ada beberapa gambar religius di kamarnya, Ricksen mengakui bahwa dia merasa sulit untuk menempatkan imannya kepada Tuhan. “Saya menghormati pandangan orang lain. Tapi, secara pribadi, saya tidak punya banyak [berkaitan] dengan agama, terutama setelah didiagnosis, “katanya. “Saya pikir dewa mana pun tidak akan memberikan ini kepada siapa pun.”

Terang dan jernih dengan pikirannya, Ricksen senang berbicara tentang subjek apa pun, termasuk euthanasia, yang legal di Belanda dan memungkinkan orang yang telah didiagnosis dengan penyakit mematikan untuk meringankan penderitaan dan mati dengan bermartabat. “Saya mengerti mengapa orang melakukannya tetapi saya tidak memiliki perasaan itu,” kata Ricksen. “Aku suka hidup terlalu banyak, aku tidak siap untuk pergi.”

Semangat Ricksen seumur hidup dan sikap “tidak menyerah” pada MND tidak akan mengejutkan bagi mereka yang mengenalnya sebagai pemain bola. Dia adalah seorang prajurit di lapangan dan bermain keras untuk itu. Dalam Fighting Spirit, otobiografinya yang tidak dilarang, yang ditulis tepat sebelum ia didiagnosis menderita MND, Ricksen mengakui bahwa ia “ingin bergoyang-goyang sepanjang malam dan berpesta setiap hari”. Dia menjalani kehidupan di jalur cepat, menghabiskan uang seperti tidak ada hari esok dan, menurut pengakuannya sendiri, mungkin telah “sedikit berlebihan dengan minuman keras, obat-obatan, para gadis”.

Bek kanan yang berdagang, Ricksen juga bisa bermain.

Dia memenangkan tujuh trofi bersama Rangers dan empat trofi bersama Zenit. Adapun Belanda, dia hampir pasti akan memenangkan lebih dari 12 caps seandainya dia tidak begitu mabuk di klub strip di Minsk pada tahun 2003, setelah menang 2-0 atas Belarus, bahwa dia akhirnya menendang dua pintu kamar hotel. Dua karena Ricksen bingung tentang kamar yang dia tinggali dan mengambil pintu Ruud van Nistelrooy dari engselnya sebelum kamarnya. Dia mengumpulkan tasnya tepat pada waktunya untuk membuat bus tim tetapi tidak pernah bermain untuk negaranya lagi.

Fernando Ricksen, barisan tengah tengah, dengan Belanda sebelum pertandingan melawan Argentina pada 2003. Foto: Christof Köpsel / Bongarts / Getty Images

Fernando Ricksen, barisan tengah tengah, dengan Belanda sebelum pertandingan melawan Argentina pada 2003. Foto: Christof Köpsel / Bongarts / Getty Images

Kisah itu adalah salah satu dari banyak yang melibatkan Ricksen dan alkohol selama hari-harinya bermain dan menjelaskan mengapa beberapa orang di Belanda berasumsi dia telah minum lagi ketika dia tampaknya mengacuhkan kata-katanya selama penampilan televisi langsung pada Oktober 2013 untuk mempromosikan pelepasan karyanya. Book. Setelah beberapa pertanyaan, Ricksen ditanya oleh presenter mengapa dia berbicara begitu lambat. Mengatasi dengan emosi, Ricksen menjatuhkan bom bahwa ia baru saja didiagnosis menderita MND.

Vincent de Vries, penulis cerita hantu dan teman setia Ricksen, hadir di audiensi malam itu. “10 detik pertama, Anda melihat di Twitter:‘ Lihatlah arsehole itu, dia masih mabuk. ‘Kemudian ketika Fernando berkata:’ Saya mendapat MND, ‘itu benar-benar berubah. Dia menjadi pahlawan, ”kata De Vries. “Itu adalah momen TV tahun ini di Belanda.”

Ricksen menolak untuk melihat dirinya sebagai sosok inspirasional dan percaya bahwa hanya ada satu detail yang berubah untuk publik ketika datang ke bagaimana ia dipandang sebagai pemain sepak bola dan bagaimana ia dirasakan sekarang. “Saya pikir mereka mengira saya gila. Sekarang saya pikir mereka pikir saya orang gila dengan MND. ”

Perjuangannya dengan MND telah dipublikasikan sejak awal dan terus berlanjut, meskipun kesehatannya buruk. Malam setelah wawancara kami di rumah sakit, Ricksen muncul di malam penggalangan dana di Tradeston Ex-Servicemen’s Club, yang berjarak sekitar setengah mil dari Ibrox. Tampaknya luar biasa untuk berpikir bahwa Ricksen merasa cukup kuat untuk pergi keluar dan bergaul dengan begitu banyak orang pada suatu malam, namun dia terdengar sangat bersemangat tentang prospek tersebut. Dia mengatakan dia masih “mencintai perhatian” dan membandingkan dengungan yang dia rasakan sebelum acara dengan “bermain di final piala”.

Ricksen tiba tepat setelah jam 8 malam dan, ketika Veronika membawanya ke kamar dengan kursi roda, 250 orang bangkit untuk bersorak dan bertepuk tangan, termasuk Gregory Vignal dan Nacho Novo, dua mantan rekan setimnya di Rangers. “Saya selalu mengatakan bahwa saya ingin memiliki 11 Fernando Ricksens di tim saya,” kata Novo. “Lihatlah dia, masih berjuang.”

Fernando Ricksen, foto tahun lalu bersama putrinya Isabella. Foto: Goffe Struiksma

Fernando Ricksen, foto tahun lalu bersama putrinya Isabella. Foto: Goffe Struiksma

Ricksen telah membawa komputer suaranya dan menyiapkan beberapa cerita yang disambut dengan tawa. Salah satunya adalah tentang hari ketika dia melemparkan John McClelland, ketua Rangers pada saat itu, ke kolam renang di Athena pada malam pertandingan Liga Champions. Yang lain adalah tentang pagi hari dia muncul untuk pelatihan dengan helikopter agar tidak terlambat, dan kisah ketiga berkisah tentang malam bermuatan tequila di Glasgow yang berakhir dengan dia membangunkan “pantat telanjang” dengan seorang wanita yang tidak dikenalnya. dan di wilayah musuh. “Dia menyuruhku melihat keluar jendela; Saya tidak percaya apa yang saya lihat: Parkhead! ”

Semuanya menyenangkan dan Ricksen tampaknya menikmati dirinya sendiri. Ada prasmanan yang diikuti oleh lelang yang menaikkan beberapa ribu pound, serta kesempatan bagi semua orang untuk berfoto dengannya – Ricksen lebih dari senang untuk mewajibkan ketika antrian ular berada di tengah ruangan.

Pada satu tahap di malam hari seorang pria memakai mikrofon dan mengungkapkan dia adalah penggemar Celtic, yang tampaknya seperti hal yang berbahaya untuk dilakukan di ruangan yang penuh dengan pendukung Rangers. “Fernando, kamu adalah duri di sisiku sebagai pemain,” katanya. “Tapi aku sangat menghormatimu dan itulah sebabnya aku ada di sini malam ini. Kamu adalah inspirasi untukku.”

Dengan waktu mendekati 11 malam dan hanya undian masih berlangsung, Ricksen pergi ke soundtrack Fernando oleh Abba dan untuk campuran lebih banyak tepuk tangan dan beberapa air mata. Malam itu telah sukses – dan itu perlu. Di atas segalanya, Ricksen tidak punya uang. “Kami hanya memiliki uang pensiunnya, € 1.300 [sebulan] – hanya itu yang kita jalani,” kata Veronika. “Itu sebabnya dia terus membuat acara ini.”

Fernando Ricksen at an ex-servicemen’s club in Glasgow last week with his former Rangers teammates Nacho Novo, right, and Gregory Vignal. Photograph: Jamie Williamson

Fernando Ricksen at an ex-servicemen’s club in Glasgow last week with his former Rangers teammates Nacho Novo, right, and Gregory Vignal. Photograph: Jamie Williamson

Ini adalah lapisan menyedihkan lain dari kisah tragis. Ricksen tidak pernah merencanakan hari hujan sebagai pemain, apalagi jenis badai yang telah ia lalui sejak 2013. Terlepas dari properti di Spanyol, yang ia miliki bersama Graciela, istri pertamanya – keduanya terlibat dalam perselisihan hukum yang pahit dan berkepanjangan tentang keuangan mereka – dia tidak memiliki apa-apa untuk menunjukkan jutaan pound yang dia dapatkan sebagai pemain sepak bola profesional. Gaya hidupnya yang flamboyan memastikan hal itu. “Ya, saya membakar uang Gunung Everest,” tulis Ricksen dalam bukunya, “tapi setidaknya saya bersenang-senang melakukannya.”

Ada banyak gantungan baju pada masa itu, sangat kontras dengan sekarang. Selain De Vries, yang mengembangkan hubungan dekat dengan Ricksen ketika bekerja sebagai pengarang untuk orang lain dan telah berhubungan dengannya hampir setiap hari sejak itu, dan Roy Knez, yang merupakan teman yang sangat baik dari Belanda dan selalu menawarkan dukungannya, di sana tidak banyak orang secara teratur di tempat kejadian. “Kurasa dia tidak punya banyak teman,” kata Veronika, yang dengan sopan meminta untuk tidak membahas alasan kurangnya kontak antara Ricksen dan keluarganya yang lebih luas.

[quote]Saya selalu senang melihat semua orang. Tetapi itu juga mengingatkan saya pada apa yang tidak bisa saya lakukan lagi[/quote]

Ketika datang ke dunia sepak bola, De Vries mengatakan dia dapat mengandalkan di satu sisi jumlah mantan rekan tim yang benar-benar ada untuk Ricksen. Beberapa telah mengunjungi rumah sakit, termasuk Marco Negri, striker Italia yang bermain untuk Rangers. Ditanya bagaimana perasaannya ketika dia melihat orang-orang seperti Negri, Ronald de Boer dan Jorg Albertz, yang semuanya datang pada bulan Januari, Ricksen mengatakan: “Perasaan campur aduk. Saya selalu senang melihat semua orang. Tapi itu juga mengingatkan saya pada apa yang tidak bisa saya lakukan lagi. ”

Ricksen masih menikmati menonton sepak bola di televisi dan dia memiliki hubungan khusus dengan beberapa mantan klubnya. Fortuna Sittard menjadi tuan rumah permainan testimonial pada tahun 2014, dinamai stan untuknya dan meluncurkan patung tahun lalu. Rangers juga melakukan bagian mereka. Mereka mengadakan pertandingan tunjangan pada Januari 2015, ketika hampir tidak ada mata kering di antara 42.000 orang di stadion, dan Ricksen telah diundang kembali berkali-kali sejak itu. “Mereka super. Jika saya memanggil mereka untuk tiket, mereka mengatur semuanya untuk kita, ”kata De Vries.

Namun, satu hal yang tidak dapat dilakukan oleh siapa pun adalah kesehatan Ricksen dan itulah yang telah terjadi sejak dia didiagnosis. “Saya tidak pernah mendengar tentang MND,” kata Veronika, yang menikahi Ricksen enam bulan setelah mereka menerima berita yang menghancurkan. “Saya berdoa itu bukan kanker. Tapi sekarang … Saya tidak bisa mengatakan bahwa saya bisa berharap dia menderita kanker, tetapi MND adalah sesuatu yang Anda tidak akan pernah berharap kepada siapa pun. Ini hal yang sangat mengerikan. Setidaknya dengan kanker yang mampu Anda bicarakan, Anda masih bisa bergerak dan Anda bisa dalam remisi. Dengan MND, tidak ada kesempatan. ”

Baca Juga : Sarri menjatuhkan Kepa galvanis Chelsea, bisa mulai mengubah narasi di Stamford Bridge

Ricksen tahu itu masalahnya juga. Dia mengatakan bahwa orang-orang yang berpikir dia akan bebas dari penderitaan dan di tempat yang lebih baik ketika hari yang mengerikan datang adalah “benar sekali”. Ditanya apakah dia kadang-kadang memikirkan hal semacam itu, dan kedamaian yang akan terjadi pada akhirnya, Ricksen menjawab: “Tidak, tidak juga. Saya tidak ingin terlalu berharap. Saya hanya mencoba hidup hari demi hari. ”

1 Comment

Add a Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *